Taxas de dióxido de nitrogênio no ar despencam na China diz NASA
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Taxas de dióxido de nitrogênio no ar despencam na China diz NASA

Os satélites de monitoramento de poluição da NASA e da Agência Espacial Européia (ESA) detectaram reduções significativas de dióxido de nitrogênio (NO 2 ) sobre a China. Há evidências de que a mudança está pelo menos parcialmente relacionada à desaceleração econômica após o surto de coronavírus.

No final de 2019, profissionais médicos em Wuhan, na China, estavam tratando dezenas de casos de pneumonia de fonte desconhecida. Dias depois, os pesquisadores confirmaram que as doenças foram causadas por um novo coronavírus ( COVID-19 ). Em 23 de janeiro de 2020, as autoridades chinesas haviam fechado o transporte de entrada e saída de Wuhan, bem como empresas locais, a fim de reduzir a propagação da doença. Foi a primeira de várias quarentenas criadas no país e no mundo.

Os mapas desta página mostram concentrações de dióxido de nitrogênio, um gás nocivo emitido por veículos a motor, usinas de energia e instalações industriais. Os mapas acima mostram os valores de NO 2 na China de 1 a 20 de janeiro de 2020 (antes da quarentena) e de 10 a 25 de fevereiro (durante a quarentena). Os dados foram coletados pelo Tropospheric Monitoring Instrument ( TROPOMI ) no satélite Sentinel-5 da ESA . Um sensor relacionado, o Ozone Monitoring Instrument ( OMI ) no satélite Aura da NASA , está fazendo medições semelhantes.

 

Segundo os cientistas da NASA, a redução da poluição por NO 2 foi aparente perto de Wuhan, mas acabou se espalhando por todo o país. Milhões de pessoas foram colocadas em quarentena em uma das maiores ações da história da humanidade. Em 28 de fevereiro de 2020, o vírus havia sido detectado em pelo menos 56 países.

“É a primeira vez que vejo uma queda tão dramática em uma área tão ampla para um evento específico”, disse Fei Liu, pesquisadora de qualidade do ar no Goddard Space Flight Center da NASA. Liu lembra de ter visto uma queda no NO 2 em vários países durante a recessão econômica que começou em 2008, mas a queda foi gradual. Os cientistas também observaram uma redução significativa em torno de Pequim durante as Olimpíadas de 2008 , mas o efeito foi localizado principalmente nessa cidade, e os níveis de poluição aumentaram novamente quando os Jogos Olímpicos terminaram.

A queda no dióxido de nitrogênio em 2020 também coincidiu com as celebrações do Ano Novo Lunar na China e em grande parte da Ásia. Geralmente, empresas e fábricas fecham da última semana de janeiro ao início de fevereiro para celebrar o festival. Observações anteriores mostraram que a poluição do ar geralmente diminui durante esse período e depois aumenta quando a celebração termina.

“Sempre existe essa desaceleração geral nessa época do ano”, disse Barry Lefer, cientista da qualidade do ar da NASA. “Nossos dados OMI de longo prazo nos permitem ver se esses valores são anormais e por quê”. Lançada em 2004, a OMI coleta dados globais sobre o NO 2 e vários poluentes do ar há mais de 15 anos.

Os mapas acima mostram os valores de NO 2 em três períodos em 2020: 1 a 20 de janeiro (antes do Ano Novo Lunar), 28 de janeiro a 9 de fevereiro (em torno das comemorações do Ano Novo) e 10 a 25 de fevereiro (após o evento). Os valores de 2020 são comparados com os mesmos períodos de 2019 para referência. Lefer observou que os valores gerais em 2020 eram inferiores a 2019 devido a novas regulamentações ambientais que a China aplicou nos últimos anos .

Embora o Ano Novo Lunar possa ter desempenhado um papel importante na queda recente, os pesquisadores acreditam que a redução é mais do que um efeito de férias ou variação relacionada ao clima. Em uma análise preliminar, os pesquisadores da NASA compararam os valores de NO 2 detectados pelo OMI em 2020 com os valores médios detectados nessa época do ano entre 2005 e 2019. Em 2020, os valores de NO 2 no leste e no centro da China eram significativamente mais baixos (de 10 a 30% mais baixos) do que o normalmente observado nesse período.

Além disso, Liu e colegas não viram uma recuperação no NO 2 após o feriado. “Este ano, a taxa de redução é mais significativa do que nos anos anteriores e durou mais”, disse ela. “Não estou surpreso porque muitas cidades em todo o país adotaram medidas para minimizar a disseminação do vírus”.

Imagens do NASA Earth Observatory de Joshua Stevens , usando dados modificados do Copernicus Sentinel 5P processados ​​pela Agência Espacial Européia. História de Kasha Patel com assistência das equipes científicas da NASA Aura e da NASA SPoRT .

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