Trânsito de Mercúrio 2019: Eis por que este evento celestial é tão raro
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Trânsito de Mercúrio 2019: Eis por que este evento celestial é tão raro

Na segunda-feira, 11 de novembro, um evento incomum ocorrerá: o trânsito (passagem) do planeta Mercúrio através do disco solar.

Tal visão é uma ocorrência relativamente rara, vista da Terra. Da nossa perspectiva, apenas trânsitos de Mercúrio e Vênus são possíveis. Este evento será o quarto dos 14 trânsitos de Mercúrio que ocorrerão durante o século XXI. Em contraste, os trânsitos de Vênus ocorrem em pares, com mais de um século separando cada par.

Mercúrio levará quase 5,5 horas para atravessar em frente ao sol. O trânsito será amplamente visível na maior parte da Terra, incluindo as Américas, os oceanos Atlântico e Pacífico, Nova Zelândia, Europa, África e oeste da Ásia. Não será visível da Ásia Central e Oriental, Japão, Indonésia e Austrália.

 

O trânsito começa antes do nascer do sol para observadores no oeste da América do Norte. Em um mapa dos Estados Unidos, trace uma linha de aproximadamente Lake Charles, Louisiana, até Sault Ste. Marie, Michigan. Em qualquer lugar a oeste dessa linha, Mercury já estará em silhueta contra o disco solar, quando ele se levanta naquela manhã. O trânsito termina após o pôr do sol na Europa, África, oeste da Ásia e Oriente Médio, com Mercúrio ainda no disco solar, desaparecendo abaixo do horizonte oeste-sudoeste.

Todo o trânsito será visível do início ao fim no leste da América do Norte, América Central e do Sul, sul da Groenlândia e uma pequena fatia da África Ocidental.

O primeiro contato é quando o disco de Mercúrio toca pela primeira vez a borda oriental (esquerda) do sol. Demora cerca de dois minutos para o disco de Mercúrio passar completamente para o disco solar (segundo contato). O maior trânsito é quando Mercúrio aparecerá mais próximo do centro do sol. O terceiro contato é quando a borda frontal de Mercúrio atinge a borda oeste (direita) do sol. Dois minutos depois, Mercúrio sai completamente do disco solar (quarto contato).

Abaixo está um cronograma das várias etapas do trânsito em cinco fusos horários:

UTCISCSTMSTPST
contato com I12:357:35Não visívelNão visívelNão visível
Contato II12:377:37Não visívelNão visívelNão visível
Maior15:1910:199:198:197:19
Contato III18:0213:0212:02 pm11:0210:02
Contato IV18:0413:0412:0411:0410:04

Uma palavra de cautela para todos os possíveis espectadores: Mercúrio aparecerá como um ponto preto, apenas cerca de 0,5% do diâmetro do sol; portanto, um telescópio que amplie pelo menos 50 pontos de potência será necessário para vê-lo. Se houver manchas solares no disco solar, observe quanto mais escura a silhueta de Mercúrio parece ser comparada a uma mancha solar. Além disso, precauções especiais devem ser tomadas ao visualizar o deslumbrante disco solar. Tenha muito cuidado para nunca olhar diretamente para o sol com um telescópio . Os requisitos visuais são idênticos aos da observação de manchas solares e eclipses solares parciais – você precisa usar filtros solares especiais para proteger seus olhos . É muito mais seguro projetar a imagem do sol através de um telescópio e em um cartão ou tela branca.

Se você estiver usando um telescópio com uma grande abertura, digamos 20 cm ou mais, coloque uma máscara circular em frente à lente objetiva ou no espelho para “parar” a imagem, reduzindo assim a quantidade de luz e calor atingindo a lente ou o espelho.

Como a órbita de Mercúrio é inclinada 7 graus em relação ao plano da órbita da Terra, na maioria das vezes quando Mercúrio chega em conjunção inferior – quando está entre a Terra e o sol – ele se move acima ou abaixo do sol e não passa através do disco solar da nossa perspectiva na Terra. Mas em dois pontos ao longo da órbita de Mercúrio, ele cruzará o plano orbital da Terra (chamado de “nó”). A Terra cruza a linha de nós a cada ano, nos dias 8 ou 9 de maio, e novamente seis meses depois, nos dias 10 ou 11 de novembro. Um trânsito pode ocorrer quando uma conjunção inferior de Mercúrio ocorre dentro de alguns dias dessas datas.

Quando ocorre um trânsito em maio, Mercúrio fica próximo ao ponto afélio em sua órbita – o ponto mais distante do sol e mais próximo da Terra. Se Mercúrio passa centralmente pelo sol em maio, a duração do trânsito pode durar quase 8 horas.

Quando ocorrer um trânsito em novembro, como será este mês, Mercúrio estará próximo do ponto de periélio em sua órbita – o ponto mais próximo do Sol e o mais distante da Terra, e onde sua velocidade aparente é mais rápida. Como tal, um trânsito central em novembro tem uma duração de apenas 5,5 horas, o que é praticamente o que experimentaremos em 11 de novembro. E o número de trânsitos de novembro supera o número de trânsitos de maio em um fator de 2 para 1.

Os trânsitos de mercúrio não ocorrem aleatoriamente. Em intervalos de 13 e 33 anos, Mercúrio e a Terra retornam quase simultaneamente aos mesmos pontos em suas respectivas órbitas e, portanto, um trânsito é repetido frequentemente após esse intervalo de tempo.

Portanto, relacionado ao trânsito de 11 de novembro, podemos olhar para trás no tempo e encontrar trânsitos ocorrendo 13 anos atrás, em 8 de novembro de 2006 e 33 anos atrás, em 13 de novembro de 1986.

Curiosamente, os trânsitos de 9 de maio de 1970 e 10 de novembro de 1973 caíram no sábado, enquanto os de 9 de maio de 2016 e 11 de novembro de 2019 caíram na segunda-feira.

O próximo trânsito de Mercúrio não ocorrerá até 13 de novembro de 2032, mas isso não será visível na América do Norte. O próximo trânsito de Mercúrio visível dos Estados Unidos será em 7 de maio de 2049.

Para obter detalhes adicionais sobre o próximo trânsito, acesse: http://www.eclipsewise.com/oh/tm2019.html

Nota do editor: Visite Space.com em 11 de novembro para ver as transmissões ao vivo pela web do raro trânsito de Mercúrio, como mostrado nos telescópios na Terra e no espaço, juntamente com a cobertura completa do evento celestial. Se você capturar com segurança uma foto do trânsito de Mercury e quiser compartilhá-la com o Space.com e nossos parceiros de notícias para uma história ou galeria, poderá enviar imagens e comentários para

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