"Um asteróide assassino está chegando" afirmam cientistas da NASA
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“Um asteróide assassino está chegando” afirmam cientistas da NASA

As pessoas são muito complacentes com a ameaça do asteróide para o gosto de Bill Nye. 

Cientistas alertaram que impactos catastróficos como o que destruiu os dinossauros há 66 milhões de anos não estão confinados ao passado.

“A Terra será atingida por outro [grande] asteróide “, disse Nye ontem (2 de maio) na Conferência de Defesa Planetária da Academia Internacional de Astronáutica, em College Park, Maryland. 

“O problema é que não sabemos quando”, acrescentou. “É uma probabilidade muito baixa na vida de qualquer pessoa, mas é um evento de alta consequência. Se isso acontecer, seria como shift-del para tudo.”

Ao contrário dos dinossauros, no entanto, não precisamos apenas sentar e esperar que a desgraça caia sobre nós. Podemos fazer algo sobre a ameaça do asteroide – e devemos começar a nos preparar agora, enfatizou Nye.

O primeiro passo é encontrar as rochas espaciais perigosas. Há boas notícias nesta frente: os cientistas da NASA acham que já descobriram mais de 90% dos potenciais endinheirados da civilização – asteróides próximos da Terra com pelo menos 1 km de largura – e nenhuma dessas rochas espaciais de montanha uma ameaça para o futuro previsível.

Mas há muitos asteróides ainda não descobertos zunindo pelo espaço próximo à Terra que poderiam causar sérios danos em escala local – eliminando uma área do tamanho de um estado, por exemplo. Então, cabe a nós obter algumas ferramentas de detecção online, disse Nye.

Essa ajuda está chegando e logo. Por exemplo, o Large Synoptic Survey Telescope, um grande instrumento para começar a observar os céus do Chile no próximo ano, provavelmente será capaz de descobrir e catalogar 80% a 90% dos asteróides potencialmente perigosos com pelo menos 460 pés (140 metros) de largura. dizem os membros da equipe do projeto .

E a NASA está considerando lançar um caçador de asteróides dedicado chamado Near-Earth Object Camera. Esta missão proposta procuraria por rochas espaciais em luz infravermelha, identificando suas assinaturas de calor na escuridão.

A coordenação é o próximo passo após a detecção, disse Nye. Um grande asteróide em direção à Terra seria uma questão global, então a comunidade internacional teria que trabalhar em conjunto para lidar com isso.

E nós teríamos várias opções à nossa disposição . Se tivéssemos tempo de aviso suficiente – anos ou, de preferência, décadas – poderíamos lançar uma sonda para voar ao lado do asteroide, gradualmente empurrando a rocha para fora do curso através de um puxão gravitacional. Esta nave de “trator de gravidade” impulsionaria de forma ideal a sua força ao arrancar uma grande rocha do asteróide, disse o cientista-chefe da NASA, Jim Green, que participou do evento de ontem com Nye.

Milhões de pessoas morreriam se o asteróide do tamanho de um evento de Tunguska explodisse em NYC.

Se fôssemos pressionados pelo tempo, poderíamos bater uma ou mais espaçonaves no asteroide, lançando-as em uma trajetória benigna através da força bruta. Ou poderíamos detonar uma arma nuclear perto da rocha, vaporizando grande parte de sua superfície. A perda de massa resultante e o fluxo de material do asteróide mudariam o caminho da rocha, dizem especialistas. E a onda de choque da explosão pode fazer o truque por si só, disse Nye.

Nye também mencionou a estratégia ” Laser Bees “, que envolve o envio de um enxame de pequenas espaçonaves para o asteróide potencialmente perigoso. Cada pequena sonda focalizaria um raio laser no mesmo ponto da rocha, vaporizando o material e provocando a erupção de um jato. Este jato serviria como uma espécie de motor que empurraria o asteróide para um caminho diferente.

Durante sua parte da apresentação, Green destacou as muitas coisas que podemos aprender com os asteróides – afinal, elas são cápsulas do tempo da aurora do sistema solar e rochas ricas em carbono podem ter ajudado a vida a começar na Terra – e benefícios potenciais para a exploração. Recorrer a recursos de asteróides poderia tornar as naves espaciais e os astronautas mais auto-suficientes e melhorar a vida aqui na Terra também, disse ele.

Mas Green concordou com Nye que a ameaça espacial é real: há impactos catastróficos em nosso futuro se não fizermos algo a respeito deles.

“Não é uma questão de se; é apenas uma questão de quando”, disse Green.

Via Space.com

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