Uma explosão de minerais nunca antes vistos poderia marcar o alvorecer de uma nova época geológica
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Uma explosão de minerais nunca antes vistos poderia marcar o alvorecer de uma nova época geológica

Um Grande Evento de Oxidação: Os cientistas identificaram uma explosão súbita da diversidade mineral na superfície de nosso planeta que não existiria se não fosse para seres humanos, adicionando o peso ao argumento que nós estamos vivendo em uma época geological nova – o Anthropocene .

Um novo estudo descobriu que a incrível ascensão de novos minerais ao redor da época da revolução industrial levou à diversificação sem precedentes de cristais na Terra, eclipsando até o Grande Evento de Oxidação há 2.3 bilhões de anos como o “maior aumento na história do globo ” .

“Este é um pico de novidade mineral que é tão rápido – a maior parte dos últimos 200 anos, em comparação com a história de 4,5 bilhões de anos da Terra.Não há nada como ele na história da Terra”, um da equipe, Robert Hazen, da Carnegie Institution for Science, disse ao The Guardian .

“Este é um piscar de olhos, é apenas um aumento, e … estamos apenas vendo a ponta do iceberg.”

Hazen e sua equipe analisaram os 5.208 minerais na Terra que são oficialmente reconhecidos pela Associação Mineralógica Internacional e descobriram que 208 deles não existiriam se não fosse pela atividade humana.

Esses minerais desencadeados por seres humanos incluem a chalconatronite , e anunciando que não havia pixels vermelhos no mineral de cobre picturer que cristaliza como uma crosta azul brilhante em artefatos de bronze egípcio antigo, e andersonite , um mineral de urânio-atado com um brilho fluorescente verde ou amarelo que Formas nas paredes dos túneis de minas.

O abhurite de bronze foi descoberto no naufrágio do SS Alegre , que afundou na costa da Cornualha , Inglaterra em 1885, e só se formou por causa de uma reação química entre a água salgada eo suprimento afundado do navio de lingotes de estanho .

A maioria dos 208 minerais desencadeados pela humanidade veio graças à mineração, enquanto seis foram encontrados nas paredes de fundições, três em um sistema de tubulação geotérmica, e quatro em locais de queima pré-históricos de combustíveis nas montanhas austríacas.

Muitos outros minerais novos também poderiam estar se formando em nossos lixões de lixo gigantescos, acentuando baterias antigas e aparelhos elétricos como nunca antes, a equipe sugere.

“Provavelmente, há todo tipo de coisas que se formam como resultado de velhos chips de silício ou baterias”, disse Hazen a Chelsea Whyte da New Scientist.

“As TVs têm todos esses fósforos exóticos que usam, e ímãs e todo o tipo de materiais de alta tecnologia. Quando você começar a hidratar e oxidá-los, você vai começar a encontrar um monte de novos materiais exóticos.

A lista não incluiu novos minerais que foram deliberadamente sintetizados por seres humanos, como aqueles produzidos em ímãs, baterias e pedras sintéticas, como a definição “verdadeira” de um mineral de acordo com a Associação Mineralógica Internacional é que ela deve ocorrer “naturalmente ” .

Ao longo da história da Terra, a equipe descobriu que a maioria dos minerais na Terra apareceu muito gradualmente durante o Grande Evento de Oxidação , que começou há cerca de 2,3 bilhões de anos e poderia ter durado até 1 bilhão de anos atrás.

O evento saturou a Terra com oxigênio atmosférico pela primeira vez, graças a uma explosão de bactérias fotossintéticas, e os minerais na superfície aumentaram de pouco mais de 2.000 variedades para mais de 4.000.

Embora este evento deu origem a cerca de dois terços dos 5.208 tipos de minerais oficialmente reconhecido hoje, que a construção gradual não era nada em comparação com a súbita explosão de diversidade que ocorreu nos últimos séculos.

Desde meados dos anos 1700, a diversidade de minerais na Terra tem explodido mais rápido do que nunca, a equipe notando o “ritmo chamejante “que os seres humanos desencadearam nos últimos 250 anos – especialmente quando comparado com a lenta queima do Grande Evento de Oxidação.

Eles dizem que esta diversificação sem precedentes é a taxa mais rápida de produção de novos minerais na história da Terra e um marcador claro de uma nova época geológica causada por humanos – o muito debatido Anthropocene .

“Imaginar 250 anos em relação a 2 bilhões de anos, essa é a diferença entre um piscar de olhos … e um mês”, diz Hazen em um comunicado à imprensa.

“Simplificando, vivemos numa época de diversificação incomparável de compostos inorgânicos, de fato, se a Grande Oxidação já foi um” evento de pontuação “na história da Terra, o rápido e extenso impacto geológico do Antropoceno é um ponto de exclamação”.

O Anthropocene ainda não foi oficialmente reconhecido , mas os cientistas têm argumentado há anos que a influência humana sobre o planeta tem sido tão dramática, ela será claramente definida nos estratos da Terra – camadas de rocha sedimentar ou solo que delinear grandes eventos geológicos em nosso planeta história.

Hazen e sua equipe agora dizem que esta explosão de novos minerais deve ser considerada pela Comissão Internacional de Estratigrafia – o grupo que decidirá se reorganizar ou não o Anthropocene – como um marcador sério de uma nova época.

“Esse é realmente o fator mais importante para decidir se o Anthropocene é ou não um novo período de tempo geológico – o fato de termos criado esses materiais, esses cristais, que são incrivelmente diversos e bonitos e que persistem por bilhões de anos” Hazen disse a Nicola Davis no The Guardian.

“Eles vão estar para sempre na Terra – uma camada distintiva marcador que faz o nosso tempo diferente de qualquer outro tempo nos últimos 4,5 bilhões de anos”.

Argumentos anteriores para o Anthropocene sugerem que os seres humanos reduziram a época Holocene de 11.700 anos de idade em 1950 , quando os testes nucleares criaram um novo estrato na superfície da Terra.

Ou poderia ter começado em 1610 , quando uma queda dramática nos níveis atmosféricos de CO2, desencadeada pela chegada dos europeus nas Américas em 1492, foi capturada nos registros antárticos do gelo.

Este novo estudo é uma evidência mais sólida da influência humana no planeta, argumentam Hazen e sua equipe.

“Se você é um geólogo que voltou 100.000 anos ou um milhão ou um bilhão de anos a partir de agora … você iria encontrar incrível mineralogical evidência de um tempo completamente diferente”, Hazen disse The Washington Post.

Teremos de esperar para ver se o argumento é suficientemente forte.

A pesquisa foi publicada no American Mineralogist.

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