Uma galáxia massiva existiu apenas 1,7 bilhões de anos após o Big Bang, mas ninguém sabe como
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Uma galáxia massiva existiu apenas 1,7 bilhões de anos após o Big Bang, mas ninguém sabe como

Pela primeira vez, os astrônomos detectaram uma gigantesca galáxia inativa, de quando o Universo tinha apenas 1,7 bilhões de anos, e ninguém pode explicar como isso ocorreu.

A existência de uma Galáxia desta proporção neste período tão cedo contraria completamente as teorias de formação de galáxias atuais e o enigma esta intrigando os astrônomos.

Nossa compreensão atual da formação de galáxias afirma que todas as galáxias que existiam naquela época deveriam ter sido pequenas e de baixa massa e ocupadas por formações de estrelas. Em vez disso, este gigante morto já era cinco vezes mais maciço do que a nossa Via Láctea é agora, todos condensados em uma área 12 vezes menor, e tinha terminado a sua formação estela.

 

Se a descoberta for verificada por outras equipes, isso significa que os cientistas precisarão repensar a forma como as galáxias se formam e revisar nossas suposições sobre o que aconteceu nos primeiros bilhões de anos após o Big Bang.

Isso também sugere que há uma abundância de surpresas ainda acerca do início do nosso Universo.

“Esta descoberta estabelece um novo recorde para a primeira galáxia vermelha maciça”, disse o pesquisador principal Karl Glazebrook da Swinburne University of Technology, na Austrália.

“É um achado incrivelmente raro que representa um novo desafio para modelos de evolução de galáxias acomodarem a existência de tais galáxias muito mais cedo no Universo”.

Enquanto ainda há muitas incógnitas sobre como e quando as galáxias começam e param de formar estrelas, nossos melhores modelos supõem que aconteceu um pouco depois da origem do Universo – o que significa que teria sido pelo menos 3 bilhões de anos após o Big Bang.
No tempo antes disso, a pesquisa sugere que a maioria das galáxias eram de baixa massa e estavam ocupadas fazendo estrelas. Por exemplo, os astrofísicos prevêem que 1,7 bilhão de anos após o Big Bang, nossa própria galáxia da Via Láctea teria sido uma “pequena galáxia anã desarrumada com apenas 1/50 da sua massa hoje”, como explica o vídeo acima.

Mas esta nova galáxia, conhecida como ZF-COSMOS-20115, contradiz esse modelo completamente.

O novo estudo sugere que esta galáxia tinha formado todas as suas estrelas (três vezes mais estrelas do que em nossa Via Láctea hoje) durante um rápido evento de explosão de estrelas que ocorreu relativamente logo após o Big Bang e com 1,7 bilhões de anos na história do Universo, Já estava formada.

Isso fez com que fosse denominada uma galáxia quiescente ou “vermelha morta”, comum ao redor do Universo hoje, mas ninguém esperava que pudesse existir naquela época.

“Esta enorme galáxia se formou como um foguete em menos de 100 milhões de anos, logo no início da história cósmica”, disse Glazebrook.

Esta rápida vida e morte tão cedo no Universo não é predita por nossas modernas teorias de formação de galáxias. ”

Os pesquisadores já haviam encontrado dicas dessas estranhas e precoces galáxias, mas esta é a primeira vez que os pesquisadores detectaram corretamente.

Para conseguir observar tal fenômeno os pesquisadores usaram o gigante W M Keck telescópios em Hawai’i. Eles estavam procurando emissões em comprimentos de onda próximos ao infravermelho, para dar-lhes informações sobre a presença de estrelas antigas e uma falta de formação de estrelas ativas em galáxias antigas.

Quando viram pela primeira vez o ZF-COSMOS-20115, eles não achavam que pudesse ser real, disse Glazebrook ao Gizmodo.

“Nós usamos o telescópio mais poderoso do mundo, mas ainda precisamos olhar para esta galáxia por mais de duas noites para revelar sua natureza notável”, disse um dos pesquisadores, Vy Tran da Texas A & M University.

O que é necessário agora são observações de seguimento usando telescópios de onda sub-milimétrica – algo que o James Webb Space Telescope, que está programado para lançar em 2018, será capaz de ajudar fora a interferência da atmosfera da Terra.

“Ondas sub-milimétricas são emitidas pela poeira quente que bloqueia outras luzes e nos dirá quando esses fogos de artifício explodiram e quão grande foi o papel que desempenharam no desenvolvimento do universo primordial”, explica uma das equipes, Corentin Schreiber da Universidade de Leiden na Universidade de Leiden. Países Baixos.

Até lá,  como esta gigante galáxia morta surgiu tão cedo na linha do tempo do nosso Universo permanece um Enigma, e você pode apostar que o mistério vai manter os astrofísicos bem acordados à noite nos próximos meses.

A pesquisa foi publicada na Nature.

Via @ScienceAlert

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