VÊNUS JÁ FOI HABITÁVEL 700 MILHÕES DE ANOS ATRÁS, REVELA ESTUDO
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VÊNUS JÁ FOI HABITÁVEL 700 MILHÕES DE ANOS ATRÁS, REVELA ESTUDO

Vênus não é um lugar agradável, pelo menos para os padrões humanos. Para um mundo nomeado em homenagem a uma deusa romana do amor e da beleza, é realmente uma paisagem infernal tóxica e superaquecida. Mas nem sempre foi assim. Em um novo estudo, os cientistas defendem como Vênus antigo poderia ter sustentado a vida em oceanos de água líquida, até que um misterioso evento catastrófico acabou com tudo cerca de 700 milhões de anos atrás.

Representação artística de Vênus habitável. (Créditos: NASA)
“Nossa hipótese é que Vênus pode ter tido um clima estável por bilhões de anos”, disse o cientista planetário Michael Way, do Instituto Goddard de Estudos Espaciais da NASA. “É possível que um evento global seja responsável por sua transformação de um clima parecido com a Terra para um inferno que vemos hoje”, concluiu.

A pesquisa – apresentada na semana passada no EPSC-DPS Joint Meeting 2019 em Genebra, Suíça – baseia-se em dois estudos publicados anteriormente por Way e sua equipe, e trabalhos relacionados modelando mundos e topografias virtualizados semelhantes a Vênus. O resultado, segundo eles, é que a modelagem matemática apoia a visão ‘otimista’ de que Vênus “passou a maior parte de sua história com água líquida de superfície, placas tectônicas e, posteriormente, um clima temperado e estável semelhante ao da Terra”.

Este período de estabilidade climática semelhante à da Terra com água líquida nos oceanos venusianos pode ter durado até 3 bilhões de anos, pensam os pesquisadores, com base em várias simulações de como podem ter sido as condições climáticas do planeta antigo.

Em vários cenários hipotéticos, ocorre em diferentes pontos da história – contemplando oceanos simulados profundos (310 metros de profundidade) e rasos (10 metros de profundidade), e um cenário do mundo aquático em que um oceano imaginário cobre todo o planeta Vênus – os resultados sugerem que, dessa forma, poderia ter suportado água líquida, com temperaturas superficiais moderadas de 20 a 40 °C.

Pelo menos, esse seria o caso até cerca de 700 milhões de anos atrás. Em algum momento daquela época, algo aconteceu em Vênus, e fez com o que o planeta ficasse incrivelmente quente, com uma atmosfera tóxica de efeito estufa, dominada por dióxido de carbono e nitrogênio. Essa composição atmosférica é uma grande parte da razão por trás das extraordinariamente altas temperaturas e pressão atmosférica de Vênus.

Mas como o planeta “irmão” da Terra ficou assim?

“Algo aconteceu em Vênus, onde uma enorme quantidade de gás foi liberada na atmosfera e não pôde ser reabsorvida pelas rochas”, disse Way.

Certamente, não podemos dizer com certeza que Vênus hospedou a vida com base na nova pesquisa. Mas a modelagem indica que o planeta pode ter sido propício para hospedar a vida, com base no potencial de água líquida e em uma atmosfera moderada.

Não sabemos exatamente o que ocorreu. Na versão dos eventos dos pesquisadores, um ciclo de carbonato-silicato semelhante à Terra (onde o CO2 é naturalmente removido da atmosfera por ser absorvido pelas rochas) foi interrompido em Vênus, possivelmente por um período de intensa atividade vulcânica, com o magma solidificando-se no superfície do planeta, suspendendo o ciclo e impedindo a reabsorção do gás.

Se eles estão certos, isso não significa apenas que Vênus poderia ter sustentado a vida, mas significa que planetas como Vênus – geralmente considerados habitáveis ​​devido à proximidade de suas estrelas hospedeiras – podem não ser tão estéreis, afinal.

“Nossos modelos mostram que existe uma possibilidade real de que Vênus possa ter sido habitável e radicalmente diferente do que vemos hoje”, diz Way . “Isso abre todos os tipos de implicações para os exoplanetas encontrados no que é chamado de “Zona de Vênus”, que pode de fato hospedar água líquida e climas temperados”, concluiu. [ScienceAlert]

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